Zach Johnson fait de son mieux pour casser la malédiction de Sea Island

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Zach Johnson fait de son mieux pour casser la malédiction de Sea Island

ST. SIMONS ISLAND, Géorgie – Zach Johnson a deux titres majeurs et 12 titres du PGA Tour, il ne lui reste donc plus grand-chose à prouver.

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Mais il y a une liste restreinte de tournois qu’il aimerait ajouter à son curriculum vitae avant d’avoir terminé.

Les deux sont séparés par environ 75 miles de l’I-95 et il est en plein conflit pour l’événement qu’il considère comme un match à domicile, le RSM Classic au Sea Island Club, près de son domicile de St. Simons Island.

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Johnson a tiré 71 points vendredi sur le parcours Plantation, luttant contre des rafales de vent et des températures fraîches avec le reste du peloton. Mais combiné avec son premier tour 61 jeudi dans des conditions bénignes au Seaside Course, cela totalise 10 sous 132 et une égalité pour la sixième place, à trois coups du leader Talor Gooch.

Peu de joueurs affichent un score supérieur de 10 tirs à celui de la manche de la veille et déclarent : « Ma manche était vraiment bonne.

Mais Johnson le ferait, et cela implique une dose de contexte. La température a chuté de 10 degrés par rapport à la veille et le vent est passé de calme à 25 mph, avec des rafales encore plus fortes en provenance de l’océan Atlantique.

« J’ai réussi beaucoup de coups solides », a-t-il déclaré. « Certains ont réussi, d’autres non. Je pense que lorsque vous aurez des vents et des rafales de cette nature, cela arrivera. C’est la nature de la bête en ce moment. Le seul point commun entre hier et aujourd’hui est que nous avons joué 18 trous. C’était très différent, mais c’est aussi une bonne chose. C’est une bonne chose à propos du golf et de ces conditions.

Johnson a mis quelques coups dans la banque tôt, avec des oiselets aux nos 14 et 15, puis un spectaculaire aigle au 18e par-5. Il a volé un hybride de 222 mètres dans le green, la balle s’arrêtant à 3 pieds du trou.

Ce n’était pas un putt facile, le break allant à l’opposé de la direction du vent. Mais il l’a laissé tomber pour prendre la tête à l’époque.

« C’était l’un de ces coups où je me disais: » Je vais rester un peu à gauche du piège droit et s’il passe au-dessus du green, parce que c’est tellement droit sous le vent, ça va, je mets, je recule dans le vent », a-t-il déclaré. «Mais il a atterri directement dans le tier. Mon divot était humide et énorme et je suis surpris qu’il soit resté sur le green. C’était le plus long deux pieds et demi que j’aie jamais eu avec ce vent.

Johnson était à 2 sur le côté avant, son dos, mais a sauvé un par clé au huitième par 5 avec un putt de 6 pieds.

La plupart des joueurs du Tour n’aiment pas se vanter d’avoir sauvé des pars sur des trous par 5, mais il sortait d’un bogey à trois putts de 18 pieds au n ° 7 et ne se plaignait pas.

« Le meilleur putt que j’ai frappé toute la journée », a-t-il déclaré.

Le tournoi se déplace maintenant vers le Seaside Course pour les deux derniers tours, une piste encore plus ouverte au vent que la Plantation – ce qui est bien pour Johnson, qui a un titre du British Open en 2015 à St. Andrews comme l’un de ses deux couronnements. en golf, ainsi que son titre de maître en 2007.

Johnson est dans la meilleure position qu’il ait jamais été lors de 11 départs précédents dans le RSM Classic. Son précédent score le plus bas sur 36 trous était de 133 l’an dernier, soit cinq coups derrière le futur vainqueur Robert Streb. Johnson a tiré 65 au troisième tour et était dans le dernier groupe, trois coups derrière Streb.

Un 68 dimanche a laissé Johnson à trois tirs des séries éliminatoires impliquant Streb et Kevin Kisner.

« Ce tournoi signifie beaucoup », a-t-il déclaré. « Il y a probablement deux ou trois tournois en dehors des quatre grands qui, à mon avis, sont juste… ont juste un peu plus de poids que les autres. Certainement John Deere (près de son état d’origine de l’Iowa à Silvis, Illinois), je lancerais probablement Colonial (à Fort Worth, Texas). Mec, The Players est génial. Et celui-ci est juste là, il est.

Mais Johnson a gagné deux fois au Colonial et une fois au John Deere. Ce qui reste, ce sont les tournois sur les îles d’or et la première côte de Floride et il a des liens familiaux dans les deux endroits : il vit à St. Simons Island depuis 2005 et la famille de sa femme est de Fernandina Beach.

Johnson s’en est approché. L’année dernière, il s’est classé troisième dans le top 10 de la RSM Classic.

Ensuite, il y a le « St. Simons Curse : « Aucun joueur ayant vécu sur les Golden Isles à l’époque n’a remporté le tournoi.

« Eh bien, c’est difficile, c’est difficile de gagner », a-t-il déclaré. « Peut-être qu’il y a un peu de pression supplémentaire à cause de qui vous jouez devant et ce genre de chose. Je pense que ça va arriver. Tirez … chaque année si nous en perdons un [a player moving out of the area], nous avons deux autres gars. Et il y a un tas de gars du mini-tour ici qui seront probablement sur le Tour… Je pense que les chances sont en notre faveur.

Johnson a déclaré qu’il avait deux raisons principales de vouloir briser la malédiction.

« C’est certainement lié au fait d’être à la maison et de représenter Sea Island et St. Simons, de jouer devant des amis et la famille », a-t-il déclaré. « Mais cela a aussi probablement plus à voir avec le fait que les trois lettres sur ma poitrine, [tournament title sponsor] RSM, c’est très spécial pour moi. Cela semble cliché, mais c’est le contraire de cela. C’est une situation unique. Les individus derrière – derrière cette entreprise sont juste des individus formidables et je suis très, très chanceux d’être avec eux.

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